As Avaliações Ambientais Estratégicas (AAE) são necessárias no contexto de grandes empreendimentos ou programas compostos de diversos sub-projetos com cronogramas diferenciados e cujos impactos sócio-ambientais cumulativos não podem ser adequadamente identificados e avaliados na ausência de um enfoque integrado. Apesar de ser uma ferramenta de avaliação relativamente nova, a AAE está sendo exigida pelas autoridades ambientais e pelas Instituições Financeiras Multilaterais em um número crescente de projetos.